Pourquoi le lama crache ?

A friendly Llama on top of Machu Picchu poses for the cameras.
Photo de Geraint Rowland 

Les lamas ont la drôle de réputation cracher, un trait qu'ils partagent avec d'autres camélidés sud-américains. Heureusement, la plupart des lamas sont des créatures douces, curieuses et bien socialisées qui crachent rarement sur les humains, réservant normalement leur salive aux membres de leur propre espèce.


Histoire :

Les lamas descendent du guanaco sauvage et ont été domestiqués dans les hauts plateaux andins du Pérou il y a environ 5 000 ans. Ils étaient vitaux pour les civilisations pré-incas telles que les Moche (100 à 800 ap. J.-C.) ainsi que pour les Incas eux-mêmes, fournissant fibres, viande et engrais.

Les lamas étaient également des bêtes d' une  grande valeur au Pérou, un pays qui n'avait pas d'autres animaux de bât avant l'arrivée de Francisco Pizarro et des conquistadors espagnols. Ils peuvent porter de 25 à 30 pour cent de leur poids corporel sur une distance de cinq à huit milles, mais ne sont montés que par des enfants. Les lamas sont encore utilisés comme animaux de meute dans les hauts plateaux andins et peuvent tirer un petit chariot si nécessaire. Les artisans péruviens utilisent également la laine douce, chaude et luxueuse du lama pour filer et tisser leurs vêtements.

 

Pourquoi les lamas crachent-ils ?


Les lamas crachent pour montrer leur domination sur les autres lamas. Cracher sur un lama juvénile de rang inférieur dans le troupeau est aussi une forme de discipline hiérarchique. C'est particulièrement fréquent lorsque les lamas mangent et veulent éloigner les autres de leur nourriture. Un lama femelle peut cracher pour montrer à un mâle qu'il n'est pas intéressé par ses avances d'accouplement, ainsi.

Un lama peut aussi cracher lorsqu'il est menacé par un prédateur - une attaque suffisamment véhémente suffit parfois à effrayer un assaillant. D'autres méthodes de défense comprennent les coups de pied et la charge.

S'ils sont élevés correctement, les lamas sont peu susceptibles de cracher sur les humains à moins qu'ils ne se sentent directement menacés. Les lamas du Machu Picchu, par exemple, sont généralement très bien élevés.

Cependant, lorsqu'ils sont mal élevés, les crachats sur les humains peuvent devenir beaucoup plus fréquents. C'est soit parce que le lama a été maltraité et ne fait plus confiance aux humains, soit parce qu'il a été élevé par des humains et les considère donc comme faisant partie du troupeau. Si un lama vous voit comme un autre lama, il voudra peut-être vous montrer qui est le patron !

Au Pérou, il y a des lamas qu'il faut surveiller. Il s'agit notamment des lamas dans les zoos, des lamas élevés par des humains sans la compagnie d'autres lamas, et des lamas utilisés pour faire des photos afin d'obtenir de l'argent des touristes. Par exemple, les lamas avec des rubans et des clochettes dans les cheveux peuvent paraître mignons, mais ils peuvent ne pas être très contents de la situation dans son ensemble. En gros, si un lama se trouve dans une situation où il peut s'agiter, vous voudrez peut-être faire attention à une attaque à la broche.

Qu'est-ce que  la salive de lama  ?

Il existe différents niveaux de salive de lama, allant d'un jet doux et presque imperceptible à une concoction collante soulevée des profondeurs du compartiment le plus éloigné de l'estomac.

Lorsqu'il est légèrement irrité, un lama pulvérise une simple brume de salive qui ne contient pas de véritable coup de poing. S'il se trouve qu'il mange à ce moment-là, et très probablement pour défendre sa nourriture, le lama crachera le contenu de sa bouche (parfois connu sous le nom de crachat de grain).

Les choses deviennent beaucoup plus dégoûtantes quand un lama se sent sérieusement irrité ou menacé. Lorsque cela se produit, le lama régurgite un liquide vert rance à partir de l'un de ses trois compartiments gastriques (le contenu du troisième compartiment est le plus puissant).

Cette salive régurgitée ne vous fera pas de mal, mais elle pourrait gâcher votre journée, surtout si vous êtes loin de la douche la plus proche ou des vêtements de rechange.

Un lama peut cracher sur une distance d'environ 2 à 5 pieds. Même à cette distance, un lama peut cracher avec une précision surprenante, alors ne baissez pas la garde trop vite et ne sous-estimez pas l'objectif du lama.


Comment éviter la douche 


Il y a quelques signes à surveiller si vous pensez qu'un lama peut vous cracher dessus. Avant de lâcher ce crachat d'estomac vert et puant, le lama tire d'abord ses oreilles à plat contre sa tête, vous fixe, puis lève le menton et se met à gargouiller. Immédiatement après, il est temps d'esquiver. Si vous remarquez ces signes, la meilleure chose à faire est d'éviter le contact visuel et de ne pas agir de façon menaçante.