L'histoire du lama

Préhistoire


Les lamas d'aujourd'hui appartiennent à la famille des "Camélidés". L'évolution des camélidés a commencé en Amérique du Nord il y a plus de 82 millions d'années. Deux lignées ancestrales ont évolué en Amérique du Nord à l'ouest du fleuve Mississippi (Camelops et Camelus), une autre a également été trouvée en Floride (Lama). Les premiers camélidés ont migré vers l'Amérique du Sud il y a environ 3 millions d'années. Là, les genres Paléolama, Lama et Vicugna se sont développés à partir de l'Hemiauchenia, une espèce aux longues pattes et adaptée aux plaines. Ils avaient des membres plus courts qui les acceptaient plus facilement aux Andes montagneuses.


Histoire des lamas en Amérique du Sud :


Le berceau de la domestication des lamas est le "puna" andin. Plus de 6300 ans d'élevage sélectif pour la douceur ont fait des lamas les animaux de bât les plus sûrs et les plus faciles à dresser au monde. Les Indiens aymarans qui vivent près du lac Titicaca au Pérou et en Bolivie appellent le lama un "frère sans voix", car seul un frère porterait les fardeaux qu'ils portent sans se plaindre (Réf. Andy Tillman "Speechless Brothers" 1981).






    Les lamas ont été formés et moulés par l'évolution au cours des millénaires pour prospérer à une altitude de 12 000 à 14 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Le lama est apparenté à l'alpaga domestique ainsi qu'au guanaco et à la vigogne sauvages. Il y a environ 12 000 ans, le genre lama (guanaco, vigogne, lama domestique et alpaga) est apparu dans toute l'Amérique du Sud et a été l'herbivore prééminent dans cette partie du monde, comme il le restera jusqu'à un siècle après la conquête du Pérou en 1532. Les lamas étaient élevés pour la viande et sont devenus beaucoup plus tard des producteurs de laine, avec leur cousin, l'alpaga. On estime que les lamas étaient utilisés pour transporter les textiles en laine jusqu'à la côte il y a environ 2500 ans. La culture inca (environ 1200 à 1532), qui n'avait pas encore découvert la roue, comptait sur le lama pour transporter des marchandises, des produits et des fournitures militaires dans tout l'empire. Le rôle central que les lamas et les alpagas ont joué dans la culture et l'économie inca les a naturellement élevés à un statut très estimé. Les pratiques d'élevage et de gestion étaient très sophistiquées pour cette période de l'histoire.

     

    Histoire des lamas en Amérique du Nord :


    Le lama moderne est relativement nouveau en Amérique du Nord. Les zoos, les parcs animaliers, les dresseurs et les collectionneurs exotiques ont tous importé des lamas aux États-Unis à la fin des années 1800, y compris la célèbre collection William Randolph Hearst à San Simeon. Dans les années 1930, une épidémie de fièvre aphteuse en Amérique du Sud a mis fin à toute importation. En 1984, l'interdiction a été levée pour les lamas en provenance du Chili. Il y a eu deux grandes importations totalisant plusieurs centaines de lamas et d'alpagas. L'engouement pour les lamas battait son plein. D'autres importations en provenance d'autres pays d'Amérique du Sud ont suivi, ainsi qu'un élevage sélectif dans leurs pays d'origine et aux États-Unis. Aujourd'hui, les lamas sont appréciés par de nombreuses personnes dans ce pays et utilisés comme animaux d'exposition, producteurs de fibres, animaux de bât, compagnons de randonnée, animaux de thérapie et animaux de compagnie. On estime à 200 000 le nombre de lamas vivant aujourd'hui aux États-Unis.