11 choses que vous ne saviez peut être pas sur les alpagas

brown alpaca looking at camera
Ces créatures à la mode se déclinent dans un arc-en-ciel de couleurs avec certaines des fibres les plus soyeuses que l'on trouve dans la nature. (Photo : SimonBarrington/Shutterstock)

Les alpagas sont peut-être les plus mignons de toute la famille des camélidés, qui comprend les lamas, les guanacos et les vigognes d'Amérique du Sud, et les chameaux bactriens et dromadaires d'Asie et d'Afrique. Avec leurs touffes de poils souples, leur cou élancé, leurs yeux ingénus et leur sourire timide de Clara Bow, ils sont les filles et les garçons "in" du monde des ongulés.

Mais au-delà de leur beauté charmante et excentrique, ces créatures ont la responsabilité de porter certaines des fibres les plus soyeuses et les plus polyvalentes que l'on trouve dans la nature, pour lesquelles elles sont coupées annuellement. L'alpaga est une fibre spéciale qui a été décrite comme plus forte que le mohair, plus fine que le cachemire, plus lisse que la soie, plus douce que le coton, plus chaude que le duvet d'oie et plus respirante que le tricot thermique. En plus de cela, les alpagas eux-mêmes possèdent des traits de personnalité assez remarquables.


En l'honneur de Vicugna pacos, nous vous informons sur tout ce que vous n'avez jamais su sur ces camélidés captivants.

Alpacas stand near volcanoes Parinacota and PomerapeLes alpagas ont été domestiqués il y a des milliers d'années. (Photo : Elisa Locci/Shutterstock)
.

1. Ils sont anciens

Les alpagas ont été domestiqués par les Incas il y a plus de 6000 ans et élevés pour leur toison exquise. En raison de sa qualité et de toutes ses caractéristiques de super-héros, la fibre d'alpaga était réservée exclusivement à l'élite et à la noblesse.

2. Ils sont à la mode

En 1984, un petit groupe d'importateurs a amené le premier d'un troupeau soigneusement sélectionné aux États-Unis et au Canada, et ils n'ont cessé depuis d'explorer le paysage bucolique. Le troupeau nord-américain est passé de quelques alpagas dans les zoos et les fermes privées à environ 20 000.

3. Ils sont thérapeutiques

Quand la plupart des gens pensent aux animaux de thérapie, ils imaginent des chiens, mais les alpagas thérapeutiques sont de plus en plus populaires dans les hôpitaux, les établissements de santé et les maisons de retraite partout dans le monde. Par exemple, un couple en Australie fournit des alpagas thérapeutiques depuis 15 ans. "Ce sont des animaux très sensibles et très intuitifs ", a déclaré Nils Lantzke, propriétaire d'alpaga, au Canberra Times. "Nous constatons qu'après une discussion et une tape avec l'alpaga, les gens deviennent plus détendus et cela rend l'environnement beaucoup plus heureux pour tout le monde."

4. Ils produisent des toisons superlatives et hypoallergéniques.

La fibre d'alpaga ressemble beaucoup à la laine de mouton, mais elle est plus chaude et ne démange pas. Il manque de lanoline, ce qui le rend hypoallergénique et lui permet également d'être traité sans avoir besoin de températures élevées ou de produits chimiques agressifs au lavage.

Mounds of differently colored alpaca woolLa laine d'alpaga possède de nombreuses qualités intéressantes. (Photo : J. Lekavicius/Shutterstock)

5. Ils sont ininflammables !

Eh bien, techniquement, leur fibre est ignifuge, répondant aux normes de la U.S. Consumer Product Safety Commission des États-Unis des spécifications d'essai rigides comme une fibre de classe 1 pour une utilisation dans les vêtements et les meuble

6. Ils sont résistants à l'humidité

Comme la laine, la fibre d'alpaga est résistante à l'eau, mais elle peut évacuer l'humidité en raison de sa capacité unique à imiter le coton pour récupérer l'humidité. Ce sont ces attributs qui rendent l'alpaga plus léger que la laine mais plus chaud que le coton dans les climats frais et humides.

7. Ils viennent dans un arc-en-ciel de huttes.

La fibre d'alpaga se décline en 22 couleurs et des centaines de nuances, du blanc au gris rose clair en passant par le fauve foncé, en plus des mélanges que l'on peut en faire, minimisant ainsi le besoin de teindre à forte intensité de pollution.

Huacaya and Suri alpacas stand next to each otherLe huacaya (à gauche) et le Suri sont les deux races différentes d'alpaga (Photo : Aaron Logan/f)

8. Il y a deux types d'alpagas dans ce monde...

Les alpagas sont de deux types : Suri et le huacaya. Le suri a des fibres qui s'allongent et forment des dreadlocks soyeux. Le huacaya a une toison laineuse, dense et frisée - comme un ours en peluche - ce qui lui donne un aspect très laineux. Environ 90 pour cent de tous les alpagas d'Amérique du Nord sont des huacayas.s.

9. Ils peuvent se mélanger et s'assortir

Les alpagas et les lamas peuvent se croiser avec succès. La progéniture qu'ils créent est connue sous le nom de huarizo, qui sont appréciés pour leur toison plus longue.

10. Ils partagent une salle de bain

Les alpagas utilisent un tas d'excréments communal (où ils ne broutent pas, heureusement). En raison de leur prédisposition à utiliser un tas d'excréments, certains alpagas ont été formés avec succès à la maison.

An alpaca with a daisy in its mouthQuand leur bouche est remplie d'herbe et de fleurs, les alpagas peuvent faire des sons intéressants. (Photo : irakite/Shutterstock)

11. Ils fredonnent et haw... et orgle

Le ronronnement est le son le plus commun que font les alpagas. Les alpagas fredonnent quand ils sont curieux, contents, inquiets, inquiets, ennuyés, craintifs, angoissés ou prudents. En cas de sursaut ou de danger, une braie staccato est déclenchée par un animal, puis par le reste du troupeau dans la direction de la menace potentielle. Pendant l'élevage, l'alpaga mâle Roméo émet une vocalisation pharyngée unique appelée "orgling".

Pendant les Journées nationales de l'alpaga (qui ont lieu le dernier week-end de septembre), les fermes d'alpagas à travers le pays ouvriront leurs portes aux visiteurs de tous âges pour rencontrer les amoureux de la laine.

Note de la rédaction : Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en septembre 2012.